Ser Vegetariano

El vegetarianismo es un estilo de vida basado en no comer carne, aunque hay algunas variaciones: semivegetariano, solo excluye la carne roja; ovo-lacto-vegetariano, evita todo tipo de carne, acepta la leche y los huevos; y el vegano que no consume ningún alimento de origen animal.

¿Por qué dejar de lado entonces la carne?

1. Empecemos con el sustento orgánico: el organismo del hombre es fisiológicamente similar al de un animal herbívoro. De lo cual podemos deducir que el estilo de vida que llevan las personas actualmente no es el más indicado, ya que su alimentación se parece más a la de un animal carnívoro. Esto es preocupante si entendemos que el carnívoro tiene dientes puntiagudos para desgarrar, el humano no (a excepción de los colmillos que en teoría se han desarrollado por el consumo de carne y alimentos duros que deben ser desgarrados); el intestino del primero tiene dos veces el largo de su cuerpo para que la carne en putrefacción se evacue rápidamente, el segundo tiene el intestino 4 veces más largo que su cuerpo para aprovechar mejor los nutrientes; y el ser humano tiene ácidos estomacales 10 veces menos activos que los carnívoros. Claro está que hay ciertos vegetales como los pimentones a los que el ácido de nuestro estómago no logra afectar en mucho las paredes celulares de la cáscara, pero de la pulpa interior sí.

2. En cuanto a la salud, la Asociación del Corazón y la Sociedad contra el cáncer sustentan que la carne, el pollo y el tocino son las principales causas de las enfermedades más temidas como el cáncer, alto colesterol, obesidad, diabetes, entre otras. También han hecho estudios que demuestran que el vegetariano promedio vive seis años más que el carnívoro promedio. "Entre el 90% y el 97% de las enfermedades del corazón pueden ser prevenidas con una dieta vegetariana" es lo que expone la Asociación Médica Americana.

3. Además tenemos la adición de químicos a la carne. Imagine la siguiente escena: uno de los cinco billones de animales que son masacrados para el alimento cada año es llevado a golpes desde un establo increíblemente estrecho hacia el lugar donde pronto lo desangrarán hasta que muera ahogado en su propio líquido. A los 6 meses de vida, al ternero lo castran, descuernan, le cortan las orejas y lo marcan con una pieza de hierro en llamas. Tan pronto mataron al animal su carne comenzó a pudrirse, unos días después se torna de un color verdoso enfermizo. La industria disfraza ese descoloramiento agregando preservativos para darle ese tono rojizo. Pero la suma no termina ahí: antibióticos, hormonas, pesticidas y otros 2.700 (*) tipos de drogas son las sustancias con las que 'sazonan' la carne. Bueno tambien es cierto que los vegetales son fumigados con pesticidas para evitar las plagas, por eso es necesario consumir los vegetales "orgánicos", a los que se los cultiva con un mejor cuidado sin venenos ni nutrientes químicos.

4. Alguna gente llega al vegetarianismo por razones medioambientales. Miguel Klaper, autor y director científico en la fundación EarthSave, escribió la siguiente afirmación: "La etiqueta de precio del supermercado pegada a un filete no incluye la irreemplazable pérdida de suelo de la tierra; las futuras generaciones aún tendrán que pagar muy caro por esto".

Además del suelo destruido por los animales destinados al consumo, se invierte en 440 millones de toneladas de grano para "alimentar al alimento" mientras 500 millones de personas no tienen suficiente para comer.

Con lo que se alimenta a una vaca, se les puede dar de comer a 15 personas. No tiene sentido y es inútil que los ricos del mundo manden dinero para alimentar a los que sufren privaciones y no tienen tierra. Cuarenta hectáreas producen la carne vacuna que necesitan 20 personas, pero podrían producir trigo suficiente para 240 personas y soya para 610.

5. Ahora, usted puede adelgazar siendo vegetariano.

¿Por qué las dietas para adelgazar fracasan? Por dos razones: la dieta normal de estas personas se basa en carne, por lo tanto es de esperarse que consuman más grasa y productos refinados que frutas y verduras; y que cuando alguien quiere adelgazar escoge, por lo general, una dieta aburrida, difícil, a corto plazo y, probablemente, poco saludable.

En el último caso es viable que la persona abandone la dieta, regrese a sus pasados hábitos alimenticios y recupere el peso.

Generalmente cuando alguien se vuelve vegetariano se compromete a adoptarla permanentemente (así podrá conseguir su meta: adelgazar).

6. La dieta vegetariana propone una gran variedad de alimentos que, con buen gusto y sazón, son sabrosos al paladar.

Finalmente, para evitar posibles deficiencias como el calcio, el hierro y la vitamina B12, es necesario consumir buenas porciones de granos, frutos secos, vegetales de hoja verde y brócoli, que es rico en calcio.

Por lo tanto una dieta vegetariana además de ser deliciosa, es nutritiva y balanceada.

7. En conclusión el vegetarianismo es adecuado para las personas que quieran bajar de peso, que quieran mejorar su salud, que tengan conciencia mundial, que amen a los animales.


¿Sólo las organizaciones vegetarianas dicen que los vegetales son buenos para la salud? Comprueba que no es así.

  1. La Asociación Americana de Dietética y la Asociación de Dietistas del Canadá afirman que las dietas vegetarianas adecuadamente planificadas son saludables, nutricionalmente adecuadas, y proporcionan beneficios para la salud en la prevención y el tratamiento de determinadas enfermedades.
  2. La Organización Mundial de la Salud, en su último libro “Nutrición y prevención de enfermedades crónicas” asegura que, en occidente, cuantos más productos de origen animal se consumen, más tasas de enfermedades crónicas se producen. Se recomienda, por tanto, una dieta basada en productos de origen vegetal: “plant based diet".
  3. El Instituto Americano para la Investigación del Cáncer y el Fondo de Investigación Mundial del Cáncer hacen una llamada para la elección predominante de dietas basadas en alimentos de origen vegetal ricas en gran variedad de verduras y frutas, legumbres, alimentos a base de almidones poco procesados y limitando el consumo de carne roja, en el caso de consumirla.
  4. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda que la mayoría de alimentos elegidos sean de origen vegetal.
  5. La Asociación Americana del Corazón recomienda elegir una dieta equilibrada enfatizando el uso de verduras, cereales, y frutas.
  6. La Fundación de Canadá del Corazón y de la Apoplejía recomienda el uso de cereales y verduras en vez de el uso de carne como pieza central de las comidas.
  7. Las Guías Dietéticas Unificadas, desarrolladas por la Sociedad Americana del Cáncer, la Asociación Americana del Corazón, los Institutos Nacionales de la Salud, y la Academia Americana de Pediatría hacen una llamada al consumo de una dieta basada en una gran variedad de alimentos vegetales, incluyendo alimentos derivados de los cereales, verduras, y frutas para reducir el riesgo de las enfermedades crónicas graves.

La Religión más que filosofía, un estilo de vida, incluída la alimentación.

Algunos platillos vegetarianos son casi literalmente un manjar divino. Muchas religiones sostienen el vegetariansimo como un ideal espiritual, aunque algunas culturas le dan más importancia que otras a este código moral particular.

Los vegetarianos británicos tienen mucho que agradecer a otras culturas de fuerte tradición vegetariana que han enriquecido la cocina vegetariana del país con sus aportaciones. El restaurante hindú, con su exótica gran variedad de entradas y platos fuertes a base de vegetales, ha sido desde hace tiempo un paraíso vegetariano. Y prácticamente todo platillo a base de carne tiene un equivalente vegetariano, como curry de verduras, algo que no se puede decir del menú británico típico.

Una de las razones por la que el menú hindú ofrece tal variedad de platillos vegetarianos es que muchas religiones orientales fomentan el vegetarianismo. De hecho la mayor concentración de vegetarianos en el mundo se encuentra en la India, donde el 83 por ciento de los 680 millones de personas profesan el Hinduismo, una religión que apoya el vegetarianismo.

Es en Oriente donde el vegetarianismo encuentra su máxima expresión en el pensamiento religioso. La creencia de que toda forma de vida debe ser respetada –porque el cuerpo es una envoltura para el espíritu que reside dentro– es fundamental en el hinduismo, budismo y jainismo.

Hinduismo

El hinduismo es la más antigua de todas las religiones orientales y uno de los primeros partidarios del vegetarianismo. Enseña que el vegetarianismo es parte del camino que conduce a la verdadera santidad. Los Vedas, las antiguas escrituras de la India en las que se funda el hinduismo, dicen: "sólo el asesino de animales es incapaz de saborear el mensaje de la Verdad Absoluta". Sobre los carnívoros, las escrituras condenan: "esos pecadores serán devorados por las mismas criaturas que han matado en este mundo".

Las escrituras establecen el principio de no violencia, llamado Ahimsa, el cual forma parte importante de la mayoría de las religiones orientales. El vegetarianismo es la extensión lógica de este pensamiento religioso, ya que el sacrificio de cualquier animal es visto como una violación del principio de Ahimsa. En la India la vaca es sagrada porque se considera un animal favorecido por el Señor Supremo de Los Vedas, el Señor Krishna.

El tema de la no violencia es llevado a tal extremo que no solo aquellos que matan animales son condenados, sino también aquellos que venden, cocinan o sirven carne. Dicen Los Vedas: "No debes usar tu cuerpo dado por Dios para matar a otras criaturas de Dios, ya sean humanas, animales o lo que sea".

Los Vedas establecieron el código de sarva-bhuta-hita (devoción hacia el bien de todas las criaturas), que dice que las personas deben ver la misma vida en todas las criaturas, sin importar su vestidura externa o cuerpo. De hecho Los Vedas van mucho más allá al decir que aquellos que no puedan entender el principio de la vida en seres inferiores no comprenden del todo el significado de la vida y se exponen a perder su sentido de humanidad.

Jainismo

Los jaines, vegetarianos estrictos, practican el Ahimsa tan fervientemente al grado de que literalmente no matan ni una mosca. Algunos jaines barren el camino frente a ellos y utilizan máscaras de gasa para no dañar pequeños insectos al pisarlos accidentalmente o respirarlos.

De acuerdo a sus escrituras, "Todos los seres aman la vida, desean placer y temen al dolor; no desean ser lastimados; todos desean la vida y para cada ser, su propia vida es muy preciada".

Budismo

El amor y la compasión son las creencias budistas más importantes, lo que explica por qué tantos budistas son vegetarianos. Buda disuadía fuertemente a la gente de comer carne, pues lo consideraba como un "antojo ignorante". Para él aceptar carne era apoyar el sacrificio, que está en contra del principio de no violencia.

Los budistas creen que la causa de la agresión de los humanos entre sí es el resultado de la forma en que tratamos a los animales. Así, si no tenemos respeto por la vida animal, menos respeto tendremos por la vida humana. Los budistas opinan que si adoptamos una dieta vegetariana que no implica matar es más sencillo permanecer pacíficos, felices y bondadosos hacia otras personas.

El punto de vista del budismo hacia los animales es ilustrado mejor en las historias del Jataka (lecciones budistas), en las que se cuenta que Buda fue diferentes animales en encarnaciones previas. Las historias dicen que es igual matar animales que matar humanos, ya que como Buda todos hemos encarnado en la forma de animales.

Al igual que Los Vedas, la ley budista del Karma también dice que aquellos que causen violencia y sufrimiento a seres vivos experimentarán el mismo dolor en algún momento en el futuro.

Judaísmo

Otra fe con fuerte tradición de bondad y consideración hacia los animales es el Judaísmo. Algunos profetas judíos, tales como Amós y Miqueas, hablaron en contra de los sacrificios de animales, y muchos héroes judíos fueron elegidos por Dios debido a su amor a los animales. El Talmud, el libro sagrado de la ley cívica y ceremonial de los judíos, dice que antes de que el hombre se siente a la mesa debe alimentar primero a sus animales, porque no lo pueden hacer por sí mismos.

Si un animal está sufriendo o su vida se encuentra en peligro, los judíos pueden romper los votos del Sabbath, su día más sagrado, para salvarlo. Para comer carne, los judíos deben primero hacerla kosher (aceptable para Dios drenando la sangre del animal). Esto va de acuerdo a las instrucciones del Antiguo Testamento, que indica, "Pero carne con su vida, que es su sangre, no comeréis", (Génesis 9:4). Se cree que el alma del animal se encuentra en la sangre, la cual se considera sagrada.

Los críticos dicen que la carne nunca puede ser kosher porque aunque la sangre sea drenada de las arterias del animal es imposible eliminarla completamente de los capilares y los vasos más pequeños.

Los judíos creen que un Mesías vendrá a la Tierra, tiempo para el cual el hombre habrá alcanzado un estado de Edén. Un estado de Edén es donde una persona tiene el máximo respeto por todos los animales, tal como en el Edén. Muchos judíos han adoptado el vegetarianismo como preparación para este tiempo.

Islamismo

Al igual que el judaísmo, el islamismo declara que la sangre no es apta para el consumo humano y por consecuencia el proceso del sacrificio es complicado. Debe ser llevado a cabo por personas que observen la ley musulmana de orar cinco veces al día. Durante el sacrificio deben mirar al animal a los ojos hasta que su alma se vaya. Si el animal hace aunque sea un sonido se vuelve Haraam (prohibido) y no Halal (permitido). Estas leyes son un peso para quien come carne y están diseñadas para minimizar el número de animales sacrificados.

Algunas sectas musulmanas tales como los Sufíes y Bahá'ís (ver abajo) han elegido el vegetarianismo porque lo ven como el máximo ideal espiritual.

Sin embargo, el islamismo no se considera una tradición fuertemente vegetariana, aunque apoya la idea de que deben aplicarse los mismos códigos morales y consideraciones a todas las formas de vida porque son sagradas y tienen el derecho a ser protegidas.

El profeta Mahoma enfatizó la compasión universal, condenando y evitando muestras de crueldad hacia los animales en su época. Dijo, "Aquel que se apiade aunque sea de un gorrión y le salve la vida, Allah (Dios) será misericordioso con él en el día del juicio". De acuerdo a ley islámica ningún animal debe ser sacrificado en La Meca, el lugar de nacimiento de Mahoma.

Los primeros biógrafos de Mahoma dicen que prefería alimentos vegetarianos tales como leche diluida con agua, yogurt con mantequilla o nueces y pepino con dátiles. Vivía a base de miel, granadas, uvas e higos por semanas. Mahoma ordenaba a las personas que hubieran comido carne enjuagarse la boca antes de ir a orar. No obstante, no enseñó estrictamente a la gente a evitar la carne por temor a desanimarlos a seguir la fe. Fomentaba etapas intermedias hacia una dieta espiritual pura.

Algunos creen que la muerte de Mahoma al comer carne envenenada fue un intento deliberado de él por probar a la gente que comer carne era malo. Se dice haber tenido conocimiento de que la carne estaba envenenada por intuición espiritual. La comió solo y advirtió a otros no comerla.

Cristianismo

El cristianismo es otra fe que no es fuertemente vegetariana aunque sus enseñanzas parecieran apoyar la idea. Hay mucho en la Biblia para apoyar el vegetarianismo como una forma de vida ideal y no violenta de acuerdo a las enseñanzas de Jesús. Jesús enseñó a la gente a ser considerados con todas las criaturas, no solo con los hombres, y algunas teorías dicen que el mismo Jesús era vegetariano.

De acuerdo a la traducción de los evangelios originales, el Evangelio de los doce santos, el ángel le dijo a María: "no comerás carne ni beberás licores, pues el Hijo será consagrado a Dios desde el seno de Su madre, y no tomará carne ni licores". El texto continúa diciendo que la comunidad en la cual José y María vivieron no sacrificó un cordero para celebrar la fiesta de Pascua.

El milagro de los panes y los peces no se encuentra en estos antiguos manuscritos. En cambio, se describe como un milagro de pan, fruta y un cántaro de agua.

Además, en la parte de la Biblia que dice que Jesús comió carne, el texto original en griego se traduce con mayor precisión como 'alimento' y no necesariamente como carne.

Los primeros cristianos tales como los Nazarenos, Terapeutas, Ebionitas, Gnósticos y Esenios, como Juan el Bautista, todos seguían atentamente las escrituras que ordenaban una forma de vida estrictamente sin carne. De hecho en traducciones literales de los primeros textos cristianos no hay indicaciones de que el consumo de carne fuera fomentado o aceptado y muchas de las razones de los cristianos posteriores para comer carne se basan en una traducción errónea o selectiva.

De acuerdo a la Enciclopedia Judaica los antiguos israelitas eran vegetarianos, y una expresión recurrente en la Biblia es "granos, vino y aceite", ¡aquí no hay referencia a la carne! Al principio parecería que Dios pretendió que tanto las personas como los animales no comieran carne.

"He aquí que os he dado toda planta que da semilla, que está sobre toda la tierra, y todo árbol en que hay fruto y que da semilla; os serán para comer. Y a toda bestia de la tierra, y a todas las aves de los cielos, y a todo lo que se arrastra sobre la tierra, en que hay vida, toda planta verde les será para comer." (Génesis 1:29)

Donde la Biblia y otros libros religiosos permiten comer carne generalmente es en una crisis como cuando Noé estaba varado en el arca y toda la vegetación había sido destruida por el diluvio. Dios dijo, "Todo lo que se mueve y vive, os será para mantenimiento." (Génesis 9:3)

Aún así Dios le impidió a Noé comer animales con sangre, así que se limitó a comer criaturas de sangre fría como almejas y caracoles. La compasión hacia todos los seres vivos y el principio de "no matarás" se encuentra en la mayoría de las religiones, aunque los dioses, los rituales y las prácticas de cada una varíen.

Conclusión

La decisión de seguir un estilo de vida vegetariano depende de una variedad de factores sociológicos, económicos y ambientales, así como creencias personales. Para muchos el vegetarianismo se vuelve casi una religión por sí misma, algo en lo que creen y a lo que se esfuerzan por ser fieles en su vida diaria.

Muchas de las religiones comparten el mismo concepto básico: que una fuerza superior ha creado todo lo que conocemos y que debemos respetar y adorar esta fuerza, tratando a otros como nos gustaría ser tratados. El vegetarianismo es una filosofía que incluye estas creencias, beneficiando tanto a los humanos como a los animales, así como al planeta que esta fuerza creó.

Las vitaminas, minerales, proteínas, grasas, azúcares, carbohidratos, el calció y todas las demás necesidades nutricionales pueden ser soportada con la adecuada dieta vegetariana y no hay que olvidar acompañarla con una buena rutina de ejercicios.

Posted on 21:07 by Alberto Douat and filed under | 0 Comments »